Windows 8 on ARM(WOA)

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Windows 8 on ARM(WOA)

微软稍早前表示,采用“Windows 8 on ARM (WOA)”架构的新一代设备,将让使用者感觉到与x86/64 PC完全无差距的用户体验。该公司并表示, WOA和x86/64两种版本都将同时发布。
微软Windows部门总裁Steven Sinofsky指出,WOA将带来“绝不打折”的用户体验,而且它的外观和实际使用感觉都将符合人们的期待。能用相同的方法登入;用相同的方法来启动应用程序;还能用相同的方法来使用全新的Windows应用程序商店(Windows Store);同样,这两种平台的使用者将看到崭新的Start启动屏幕和Metro风格的应用程序,以及IE、Windows文件浏览器(Windows File Explorer)和其他外部周边等;如果有需要,WOA也能让使用者存取Windows桌面,它将能提供“同样快速流畅的体验”。
为解决ARM架构的软件相容问题,WOA将包含一个代号为“Office 15”的套装软件,该套装软件内含Word、Excel、PowerPoint和OneNote,是特别为触控和最小化功耗而设计,能为使用者提供完整操作功能和文件相容性。因此,执行在ARM架构上的Office将会和目前在PC上的应用形式相同,而不是Metro风格。
WOA并不是完全独立的产品,这意味着使用者将无法在任意一种采用ARM架构的设备上进行安装,它将会直接由OEM业者安装在设备中。不同版本的ARM-based芯片将会提供截然不同的用户体验,Steven Sinofsky表示,“每一家获得ARM授权的业者,都会用不同的方法来开发产品,赋予这些产品独特功能,在设计时有着不同的权衡考量,最终每家公司都会开发出特有的硅芯片产品。”而这些选择,他指出,就是终端产品差异化的关键所在。这是微软选择三家ARM授权芯片供应商为合作伙伴的主要原因。三家伙伴分别为Nvidia、高通(Qualcomm)和德州仪器(TI)。
要让Windows在ARM架构上“顺畅”地执行,是一项极艰巨的工程挑战,结果便是“从芯片组到用户体验的全面性重新架构”。这些挑战包括设定Metro风格的应用程序、硬件加速的HTML5和IE 10,以及“永远连线”的连网功能。
据微软表示,WOA设备不用关机,因为这些设备的操作方法会像手机一样简单,而且会处在“连网待机”(Connected Standby)状态,因此,传统的“休眠”和“睡眠”模式就显得多余了。一旦WOA设备被唤醒,使用者便能立即进入全负载作业,能够立即使用整个WOA PC的所有功能。当屏幕变暗时(如使用者按下开关键或屏幕休眠时间已到),WOA PC便会进入一种崭新的超低功枆模式,能让电池使用几个星期。事实上,WOA系统会动态调整功耗,而且会尽力寻求各种方法,如关关系统中未使用的部份来降低功耗。不是只有WOA设备具有“连网待机”功能,微软正在努力,希望x86/64 SoC也能实现相同功能。
应用程序设计师们也能使用最新的Visual Studio 11工具(包含C#/VB/XAML和Jscript/HTML5),为WOA设备开发所需的WinRT (开发带Metro风格应用程序的Windows API )。针对WinRT的原生程序代码也支持C和C++,Sinofsky说。但他也承认WOA并不支持既有x86/64桌上型应用程序的执行、仿真(emulating)或移植。