双面蝙蝠侠:NVIDIA八核心Tegra 4展望

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虽然“超人”Kal-El Tegra 3还没有发布,但是NVIDIA的下下代“蝙蝠侠”Wayne Tegra 4处理器的消息已经开始浮现了。简单地说,NVIDIA这次野心勃勃。

第四代Tegra还有一个代号“T40”,原型芯片将于2011年12月交给硬件制造商和软件开发商,以已迎接Windows 8 2012年的发布。Tegra 4将面向智能手机、平板机、上网本、笔记本等众多领域。

Tegra 4将会有两种不同版本。第一款采用四核心设计,基于尚未披露的ARM处理器架构。NVIDIA这里 有两种选择,购买ARM Cortex-A15的授权,或者使用自己开发的64-bit ARM架构,但是考虑到“丹佛工程”(Project Denver)要到今年第四季度才会完成流片,Cortex-A15似乎就成了唯一的选择。

Tegra 4第一版的图形核心部分会有至少24个流处理器(CUDA核心),基于Fermi DX11架构,计算能力将是Tegra 2的十倍、Tegra 3的两倍,可进行各种视频画质处理。

Tegra 4第一版的预计主频为1.5GHz,浮点计算能力超过100GFlops。竞争对手已经在宣布2GHz乃至2.5GHz的A15架构处理器,1.5GHz似乎有些低,但这只是早期目标,最终定在多高的程度上还要根据整体设计、市场策略而定。

Tegra 4的第二版将会强大得多,处理器核心达到八个,GPU流处理器也有32-64个,定位于平板机、上网本和超低功耗笔记本,屏幕尺寸最大13.3寸,而智能手机估计已经塞不下了。它仍旧使用DX11图形架构,并支持OpenGL 4.x、OpenCL 1.x,甚至完整支持PhysX物理加速。

八核心的Tegra 4不仅要在ARM同行中脱颖而出,还要面临x86阵营。Intel会在明年拿出下一代Atom架构22nm Silvermont,主流市场上还有22nm Ivy Bridge;AMD方面规划了28nm工艺的增强版双核心、四核心低功耗APU Wichita、Krishna,以及32nm工艺、融入推土机架构的主流APU Trinity。