an arm and a leg

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For example:

Kevin: The new steak house around the corner is finally open, You wanna go there this weekend?

街角处的新牛排馆终于开张了。这个周末有兴趣去吗?

Vivian: Not really. Word has it that the food costs an arm and a leg.

不太有兴趣。听说那里的食物贵得离谱。

Kevin: What if it's my treat?

如果我请客呢?

Vivian: Now we are talking.^_^

那还差不多

 

在中文里,我们经常用“宰人”来形容商家把产品和服务价格订得过高的行为。这么形容给人血淋淋的感觉,显示了那个高价有多“残忍”。巧的是英语里也有类似的“血腥”短语,叫an arm and a leg。

An arm and a leg的字面意思是“一只胳膊和一条腿”,乍一看似乎很难跟“高价”联系在一起。但如果把它放在动词后面就不难理解了:charge an arm and a leg表示“收取的费用为一只胳膊加一条腿”,也就是“收费极其昂贵”(因为胳膊和腿都是无价之宝)。

 

Spend / pay an arm and a leg字面意“搭上了自己的一只胳膊加上一条腿”,也就是“付出极高的代价”,用来描述消费者;而cost an arm and a leg表示“价格高到要牺牲一只胳膊加上一条腿”,也就是“价格极其昂贵”,跟charge an arm and a leg是一个意思。