激光鼠标:一个滥用激光技术的产品

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任何一件东西,只有把它放到合适的地方,才能显示其优势。我们知道,激光的最大优势莫过于聚焦性能好,这种优势在光驱和激光印字机中均得到了淋漓尽致的发挥。光驱中如果使用普通光源,难以将光斑缩小的几个微米大小,也就难以从光盘上密密麻麻的凹坑边沿获得反射光的强度改变;激光印字机中使用激光的目的也是尽可能获得小尺寸的曝光点,以获得足够高的分辨率。

2004年底,以生产高档键盘、鼠标著称的罗技公司在其MX1000型鼠标中首次将激光用于光电鼠标。几年来,包括微软在内的许多公司都推出了激光鼠标,激光鼠标成为光电鼠标中佼佼者。

从技术角度分析,无论普通的光电鼠标还是激光鼠标,CMOS感应装置中都要发生光电效应,作用原理是相同的。那么,激光取代LED,激光的优势能否得以发挥呢?

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除了光源不同,激光鼠标与普通光电鼠标的结构毫无二致。

网络上一些文章在谈及激光鼠标的优势时,多集中在下面两个方面:(1)分辨率提高了;(2)环境适应性更强。那么,这两个所谓的优势是否真的存在呢?我们不妨稍加分析。

首先,网上有篇文章给出这样的数据:普通光电鼠标的分辨率为2000dpi,激光鼠标的分辨率可达3600dpi。

我们知道,鼠标的分辨率与鼠标移动的距离有关,也与显示器设置的分辨率有关。当显示器分辨率设置为1024×768时,400DPI的鼠标指针从最左边划到最右也边,仅需我们移动手中的鼠标1024/400=2.56英寸=6.5厘米的距离。如果使用800DPI鼠标的话,这个距离将缩短至3.2厘米。不同的软件对鼠标的分辨率要求有所不同,即便游戏玩家,分辨率设置为1440×900,对于800dpi分辨率的鼠标,移动距离也只有1440/800=1.8英寸=4.6厘米。这一距离,正常的人使用起来不会觉得有任何异常。如果将鼠标的分辨率设置为3600dpi,鼠标移动的最大距离只有1440/3600=0.4英寸=1.0厘米。果真如此,鼠标反倒不易操控了。从这里我们看出,使用激光是没有实际意义的。

其次,激光鼠标在环境适应性方面也没有优势。用过激光鼠标的人应该很清楚,激光鼠标能用的地方,普通光电鼠标也可以用得很好。光电鼠标在玻璃上无法使用,激光鼠标同样也没法使用。话又说回来,我们干嘛要在冰冷的玻璃上使用鼠标?

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商家藉以说明激光鼠标优势的这张插图完全是凭空杜撰的,实际的光电鼠标,CMOS图像传感器的分辨率很低,只有廖廖数百个像素(不需要更多的像素),不可能出现图中所示的图像。

下面我们再看看激光鼠标的劣势。

(1)从光源寿命来说,普通光电鼠标的LED不存在谐振腔劣化的问题,寿命无疑更长一些;
(2)从光源制作工艺和制造成本方面看,激光鼠标也处于下风的。

既然激光鼠标存在这么多的劣势,厂商为何还要开发这样的产品呢?我斗胆猜测,从LED到激光的技术升级,完全是商家为寻找利润增长点而精心编造的神话。回想两年前,激光鼠标刚上市时售价居然高达千元,目前也还卖到500元以上。 

可见,这种所谓的技术升级,不过是厂商变着花样挣钱的把戏。从LED升级到半导体激光器,增加的成本并不是很多(我估计也就增加几块钱),而售价却翻了几倍甚至几十倍。离谱的价格背后,性能改善却毫无实际意义。显然,激光已经成为制造商获取暴利的金钥匙。

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