红帽推64位ARM服务器的合作伙伴计划

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红帽宣布专门为64位ARM硬件数据中心供应商推出新的合作伙伴计划,进一步承诺加强对基于ARM处理器架构服务器的支持。

红帽ARM合作伙伴早期使用(Early Access)计划的目标客户是芯片制造商和服务器制造商,最初的成员包括AMD、American Megatrends、AppliedMicro、博通、Cavium、戴尔、惠普、Linaro和ARM控股公司自己。

红帽平台业务部门副总裁Jim Totton在一份扼要的声明中表示,“我们为参加计划的合作伙伴提供建立共同开发平台所需的工具、资源和支持,以帮助合作伙伴加速发展基于红帽技术的64位ARM解决方案。”

此计划的目标是为加入计划的成员提供试用红帽64位ARM软件,并在规范服务器软件和支持多种硬件设计的应用开发平台方面进行合作。

业内过去几年都在谈论用基于ARM的套件取代传统服务器核心部件。时至今日,64位ARMv8-A架构已经成熟,此项技术似乎真的要进入主流产品了。

曾在倒闭的ARM服务器芯片厂商Calxeda任首席营销的Karl Freund表示,事实上,Calxeda去年十二月垮掉的原因之一是大型软件厂商似乎都不愿意使用32位设计,他特别提了红帽。

不过,红帽似乎真的是看好ARMv8-A硬件,毫无疑问是因为利用ARMv8-A硬件,要将现有的英特尔平台软件产品组合移植到64位的目标上会更容易一些。

对于硬件厂商来说,一般认为ARM的主要卖点并不是其单位瓦特性能,而是ARM的灵活性。ARM的单位瓦特性能确实也很妙,但英特尔大概很快可以追上来。芯片制造商看重ARM的灵活性,因为芯片制造商可以放手签ARM处理器内核的许可协议(+本站微信networkworldweixin),可以将ARM与其他所需要的组件凑在一起,因而服务器OEM可以选择众多的组件。

但ARM在数据中心的使用存在一个大障碍,因为芯片制造商有可以自管自的设计芯片,不同厂商的ARM SoC存在一些微妙的不兼容情况,因此软件厂商不得不针对每一个产品对代码做一些改变。其结果是一个支离破碎的生态系统,很难得到诸如Linux之类的开源项目的支持。

近期,ARM提出了一个64位ARM服务器SoC互操作标准,旨在对支离破碎的生态系统做出修补。红帽是参加制订此标准的公司之一,其他参加的公司还有AMD、博通以及Linaro等等。红帽极有可能就有关此标准的早期工作,向参加红帽ARM合作伙伴早期使用计划的公司提供一些相关信息。

这些是低层次的工作。不过红帽表示会利用合作伙伴计划打造和整理基于其他通用标准的开发工具和文档,进而支持当今和未来的ARM服务器硬件。

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