Atmel:AVR和ARM双构架聚焦物联网

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物联网发展如火如荼,最近见人必称物联网如何,似乎一夜间人人都成 了物联网专家。针对物联网领域的产品更是层出不穷,很多半导体公司也开始进行前期布局,试图抢占先机。对于一个新的领域来说,机遇和挑战一般会并存,同样 物联网对于很多公司来说是机会也是坑,能否在坑刚好填满的时候司机而入还要看自己的产品定位。

最近Atmel先后推出了低功耗8位AVR MCU 32位微控制器平台SAM L21系列,其中前者配备4KB至16KB闪存,并提供新一代增强特性,其中包括更多模拟功能以及面向最新的低功耗消费、工业、白色家电和物联网应用的特 性;后者则基于ARM Cortex-M0+的MCU达到了一个全新的低功耗标准,将活动模式下的功耗降至40 µA/MHz,并将睡眠模式下的功耗降至200nA,正好满足物联网低功耗,增长电池续航时间的需求。

AVR和ARM:双构架并驾齐驱

目前,Atmel MCU包含两大系列:自有AVR构架和ARM构架。Atmel高级产品经理Bjorn Brandal介绍,“自mega168面世以来,Atmel已经售出了近10亿件MCU,其中8位MCU在市场上最受欢迎。”Atmel自2004年开 始研发ARM构架MCU以来,已经先后推出基于Cortex-M0、M3、M4、M7、A5等一系列32位MCU,那么两者怎样实现平衡呢?Bjorn Brandal解释,“与市面上其它单片机相比,AVR 8位MCU简单易用,功耗低,设有一系列外设,包括ADC、Analog comparator、SPI、I2C和USART,可以使用代码空间很小的高级语言,主要针对小型化、简单产品。而ARM构架内核强大,目标用户针对高 处理能力的应用。Atmel的优势在于最大限度进行外设优化,从而降低功耗。”

atmel的mcu产品组合
用户可能会奇怪,既然AVR构架和ARM构架分工明确,那么在32位MCU系列中UC3 AVR的意义何在?(见上图)“UC3的提出比较特殊,当时ARM7的性能不能满足客户需求,更高性能的ARM构架还未推出,因此Atmel基于AVR构 架设计了UC3,后来客户围绕UC3进行了设计,这一系列也得以保留。当Cortex-M3、M4面世以后,产品性能优于UC3 AVR,因此Atmel停止了基于AVR 构架的32位MCU设计。” Bjorn Brandal解释。

不只是内核,产品也与众不同

Atmel 32位MCU 除UC3都是基于ARM构架开发,内核方面已经无法改动。为了实现差异化,Atmel在外设方面进行了改善,设有保护POR,WDT,BOD,可以让产品更智能,内存可以更快唤醒,定时器/计数器增强型脉宽调制,通信外设灵活度高,DMA直接存储器访问满足高级触发条件,ADC/DAC更优化,也可以定制外设。总之,Atmel利用创新型外设减轻CPU负担。

ATMEL Cortex-M0

不单是芯片,更是生态系统

Atmel 不止重视芯片开发,也设计了系统全面的开发系统Atmel Studio,可以支持AVR和ARM,8位和32位应用单一通用平台,设计简易,当用户需要AVR或ARM进行开发时,Studio工具可以自动完成。 megaAVR虽然没有出现革命性变革,但是在各个方面进行了最大优化,配备4KB至16KB闪存,二进制兼容现有的megaAVR,5V 130nm全新工艺,同时支持Atmel Studio集成开发平台,借助一个平台实现标准化,设置了面向电容触控传感应用的QTouch Composer软件工具包,可以进行片上调试,用户可以更便捷、快速开发产品。

工具生态系统

看重物联网边缘节点,“追风”而理智

与其它厂商不同,Atmel在物联网领域的布局表现冷静,他们没有把自己的目标用户定位在物联网产品,他们反而更看中物联网产业的边缘节点。“预计 到 2020年,物联网市场的设备总量将达到200亿件,因此为了驱动这些应用,市场需要功耗更低、不会增加电网负荷或无需频繁更换电池的 MCU。Atmel 32位微控制器平台SAM L21系列的低功耗标准,可将活动模式下的功耗降至40 µA/MHz,并将睡眠模式下的功耗降至200nA。物联网设备也是靠电池供电的设备,Atmel SAM L21系列可以让电池续航时间延长至几十年。” Bjorn Brandal指出。
Atmel将市场定位于物联网周边产品,如热水器等白色家电,看似有些偏颇,仔细斟酌这未尝不是放大自身优势之举,商场如战场,正面迎击敌人或许会损兵折将苦不堪言,打侧翼战或许更容易出奇制胜,拿起被大佬们甩开的周边产品也同样可以赚得盆满体满,何乐而不为?

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网友最新评论 (5)

  1. 智能硬件是将来的趋势
    有感触的台词 3年前 (2014-12-22) 回复 编辑
  2. 关注中!感兴趣的朋友都来说说
    陈雪 2年前 (2015-12-18) 回复 编辑
  3. 慢慢看吧 ,总是会有值得学习的地方
    她们说 11个月前 (10-26) 回复 编辑
  4. 不错的技术文章。
    靠谱学生兼职网 11个月前 (10-26) 回复 编辑
  5. 谢谢分享,写的非常好!
    m.suofeiya.com 11个月前 (10-28) 回复 编辑