ARM介绍3:竞争者Intel

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前两篇文章《ARM介绍1:发展史》和《ARM介绍2:授权模式》中介绍了ARM的发展和独有的经营之道。可一旦谈到芯片,不可避免地需要聊聊另一座让人望而生畏的巍峨巨峰“Intel”,很大程度上是因为这两家公司的“RISC”和“CISC”之争基本上奠定了如今半导体产业格局。本文将介绍这两个巨头的恩怨情仇。

Intel VS ARM:未来的移动之战

Intel 在移动市场上的位置比较靠后,这基本上是肯定的,几乎每一位市场分析师都认为这家科技巨头选择的方向是错误的。根据Gartner在去年年尾公布的报告,平板机在2014年将获得43%的增长,而手机也会增长5%,而PC和笔记本的销量预计会再下滑7%

从图中的数字可以看出,平板机市场在今年几乎会追赶上PC的出货量,而智能手机市场更是在两者之上。从事后分析来看,Intel在几年前就该进入移动市场,但他们却一直在一个持续负增长的市场当中保持着主导地位。

再说经济问题,Intel最近的一次盈余电话会议让我们对情况有了一个更加精确的理解。这家公司的年营业收入和净收入都在下降,幅度分别是16%13%。而从好的一面看,他们的收益保持了相对的稳定,只下降了1%。这组数据表明Intel在竞争当中的花费更多了,但也有可能是低迷的PC市场并没有如许多人所料想的那样伤及到Intel的收益。

Intel数十亿美元的收益并没有显露出会随时消失的迹象,但如果PC市场持续萎缩,这份自满肯定会带来麻烦。想要证明自己的芯片能够真正和ARM相抗衡,Intel还有很长的一段路要走。但目前来看,成功依然可望而不可及。

ARM发展史

  ARM对于低功耗处理器的注重被证明和智能手机是绝配,而Intel在对自己的产品进行瘦身上面依然困难重重。

ARM发展史

  商业模式也许是造就了ARM这份成功的更加重要的因素。不同于IntelARM不负责生产,只是把自己的知识产权出售给其他公司。有远见的企业,比如高通,也对ARM的成功有所帮助。通过ARM的设计,高通制造出了市场上最为完善的移动芯片。

通过依赖于全球市场自发性的订单而非对未来需求进行预测,ARM和他们的合作伙伴已经改变了硬件开发的性质。Intel,以及其他厂商,都未能对未来进行准确预测,来给予智能手机开发者所真正想要的东西。

ARM发展史

64位、能效和下一代性能

当然,上面这些都已经过去了。Intel现在对于移动市场付出了更多的关注,也已经把一系列低功耗的Atom移动处理器推向了市场。目前,还没有什么能够打破ARM的压制地位,但Intel的确还有一个新的产品系列即将到来。

首先是BayTrail,一款22nm64位平板芯片,分为四核和双核两个版本。BayTrailIntel首款真正意义上的顶级移动芯片,它配备了来自于IvyBridge架构的集成显卡,以及和ARM Cortex-A15相当的CPU性能。总体上看,BayTrail的表现预计会在骁龙800600之间,对比平庸的CloverTrail架构是个显着的改善。Intel总裁最近向投资者透露,首款装备了该技术的Android平板会在今年二季度问世。

再看远一点,Intel将会在今年下半年推出Cherry Trail架构芯片,从而成为首家推出14nm芯片的厂商。在14nm制造工艺下,CherryTrail预计会带来显着的能效和性能提升,并可能会对基本还停留在28nmARM开发者们产生强烈的威胁。

ARM发展史

  Intel也没有落下智能手机方面的技术,他们的全新Merrifield架构据称速度是CloverTrail+的两倍,同时具备LTE的支持。在下个月的MWC上,我们预计就会看到这款芯片。虽然Merrifield可能还不足以挑战ARM,但定于2015年中期推出的Broxton可能会成为Intel的一大机会。

Broxton对于Intel来说是一次巨大的改变,因为在这个架构身上,Intel终于把平板和智能手机技术合二为一了,这从而也让定制具体的需要变得容易得多。除了架构升级之外,Broxton更为模块化的设计应该会让Intel可以减少推陈出新的时间以及成本,从而潜在上抵消了ARM的一大优势。通过SoFIA芯片,Intel还计划在今年下半年把他们的Atom处理器带到入门级市场。但遗憾的是,Intel再一次在将LTE整合到芯片上落后与对手,相关产品要等到2015年才会问世。

Intel的前景看上去可能十分光明,但ARM也准备好要推出64位处理器了。目前,他们正在开发新的ARMv8架构,首款使用该技术的处理器将会是Cortex-A53

相比Intel未来产品对于性能的重视,Cortex-A53要显得温和得多。这款芯片的性能预计和老款CortexA9在同一水平,所以它并不会取代ARM目前的高端CortexA15。但我们应该不会感到失望:低功耗芯片会为智能手机带来超一流的续航,又或者性能上留出的空间会用来加入额外的处理核心。骁龙410预计会成为首款被智能手机所采用的64ARM处理器,该芯片会在今年下半年问世。

ARM首先注重的也许是节能性和低成本,但A57处理器最终还是会带来新一代芯片所应具备的性能提升。我们所期待的还有未来的big.LITTLE芯片,它会将低功耗的CortexA53和高性能的A57相结合,来达到性能和续航上的完美平衡。不过我们还得等等看CortexA57会在何时(或者说会不会)出现。也许三星的64位芯片会率先到来。

除了ARM的架构开发,他们的商业模式也在准备超越Intel计划之外的芯片。新款骁龙805当然会保持ARM在性能表上的顶尖位置,新的Adreno420GPU也要比Intel的任意产品更为令人印象深刻。同样的,NVIDIATegraK1宣称会基于ARMCPU带来家用机质量的游戏体验;而联发科则会继续在低端、节能的ARM芯片上下功夫。Intel目前还没有能和这些处理器相抗衡的产品。

从我们了解到的信息来看,由于高通集成了LTE的芯片还有强劲的CPU/GPU性能表现,ARM预计会在可预见的未来保持自己的领先优势。Intel在平板CPU领域的发展前景越来越光明,并会率先推出64位芯片和更精细的生产工艺。Intel对于廉价智能手机的关注也可能会获得回报,但在2015年加入LTE支持之前,他们在高端智能手机领域不太可能会对ARM发起挑战。

未来技术和物联网

虽然Intel几乎不可能在移动市场重现在PC领域的辉煌,但一些新型的技术领域将会需要新的芯片产品。无论是联网家居、工业技术、或者是提升生活品质的消费类产品,物联网这场革命马上就要开始了。

在物联网这个令人激动的领域当中,超低功耗和连接能力是关键,ARMIntel也已经开始为在这个新兴市场争夺头把交椅而开足马力了。不过他们可能会遇到来自其他芯片厂商的强有力竞争,比如已经扎根在该领域的MIPS

即便在这个领域,ARM也要比Intel领先一步,前者的小型32CortexM系列技术已经向数家厂商提供了授权。这些芯片可以被用在许多技术当中,从触屏传感器到白色家电。

Cortex-M0是其中领衔的超低功耗芯片,它的运行电压不到2V,功率也小于0.1W,而该系列顶端的Cortex-M4则拥有更为丰富的功能。Cortex-M在智能手机身上可能不会发挥多大功效,但它对未来的智能手机配件和无线低功耗设备带来了有趣的暗示。如我们所知道的,高通对于物联网概念很感兴趣,并已经展示了配备Cortex-M3芯片的Toq智能手表。

在另一方面,Intel直到最近才发布了Quark处理器。QuarkX1000芯片在去年四季度发布,它配备了32位单核400MHz处理器,其热设计功耗(TDP)峰值只有2.2W。这可以作为一部优秀智能手表的基础,但Intel在低功耗芯片上提供的选择不如ARM那么丰富。

在更加具体的方面,Intel还展示了仅有SD卡大小的Edison开发板。它配备了一枚双核Quark处理器,并支持Wi-Fi和蓝牙连接。这款双核芯片用来运行操作系统也许很不错,但如果Intel想要让他们LED咖啡杯的售价更为合理的话,成本和体积还需要进行进一步缩小。

如果物联网真的是未来的发展趋势,那么下一场处理器大战可能不会是在性能上,而是在体积和节能性上。ARMIntel都提供了能够成为未来可穿戴技术坚强后盾的处理器,但并不是只有他们两家的芯片达到了物联网所需的低功耗和成本要求。

越小越好

虽然新一代处理器非常吸引人,但Intel实际上早在1980年就已经为廉价低功耗物联网设备开发出了一款理想的候选芯片,那就是学生们最爱的8051微处理器。遗憾的是,Intel2007年就停产了8051,这可能是一个错误。

虽然8051在智能手机圈子里并不出名,但第三方对于该芯片的重制至今依然在大范围的产品当中流行着,包括USB闪存、洗衣机、数字信号处理芯片、还有复杂的无线通讯系统。

8051和这些相似的微处理器比ARMIntel目前的大多数低功耗芯片还要节能,但足以去驱动一款小型物联网设备。8051已经有了一个大的开发者基础,同时很容易买到,这也就意味着只要你有个好点子,就可以立刻动手开始研发。但8051最大的优势来自于低价——没有ARM授权费和没有研发成本,只要去生产这些小芯片就好了。

在未来,ARMIntel可能需要更多的去担忧其他的廉价竞争者,而非彼此。

从中短期来看,ARM毫无疑问依然会悠然地维持着自己的霸主地位。即便Intel到了2015年能够在性能和功能上赶上他们,单是ARM和他众多合作伙伴们所推出的产品数量可能都会让Intel无力招架。

Intel可能需要去关注新的革新:物联网和可穿戴计算很可能会再一次重塑整个芯片市场ARMIntel、也许还有其他厂商在未来的10年里将会成为这场革新的推动力。

更多可看:《ARM介绍1:发展史》和《ARM介绍2:授权模式》。

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网友最新评论 (4)

  1. 不错不错
    每天签到就送钱 4年前 (2014-12-19) 回复 编辑
  2. 就是喜欢你的文章 没办法
    若雁 3年前 (2016-01-02) 回复 编辑
  3. [bofu打飞机] 非常感谢,写的真的很好。
    全球速卖通 3年前 (2016-03-13) 回复 编辑